Myelom-Gruppe Rhein-Main

Última actualización: 12 de enero de 2013

¿Qué es el mieloma múltiple?

  • Un mieloma múltiple (también llamado plasmocitoma/morbus Kahler) es una degeneración maligna de las células plasmáticas. La reproducción de las células en la médula ósea se descontrola.
  • Las células plasmáticas alteradas patológicamente producen anticuerpos o tan sólo fragmentos de anticuerpos, las llamadas paraproteínas. Estos anticuerpos tienen propiedades físico-químicas idénticas, son producidas por lo que se denomina un clon de células plasmáticas, por lo que también se denominan proteínas monoclonales.
  • La producción de paraproteínas tiene como consecuencia la inhibición de la formación de anticuerpos normales, con lo que el paciente es más propenso a las infecciones.
  • El crecimiento de las células sanas productoras de sangre en la médula ósea es inhibido. Debido al déficit de glóbulos rojos y blancos sanos aparecen cansancio, debilidad, dolores de cabeza y una mayor predisposición a contraer enfermedades infecciosas.
  • Debido a la proliferación de células del mieloma en la médula ósea, a la interacción de éstas con el llamado estroma medular (bajo el término de estroma se entiende el tejido de soporte de un órgano o bien de un tumor) y a la activación de las células inmunitarias, se produce un aumento en la activación de los osteoclastos. Los osteoclastos son células que tienen la capacidad de desintegrar la sustancia ósea. Esta desintegración conlleva una pérdida de sustancia ósea y defectos óseos, lo que a su vez puede conducir a fracturas y dolores.
  • Con la disolución del tejido óseo se incrementa la liberación de calcio. El aumento del nivel de calcio en sangre puede tener como consecuencia distintas complicaciones como lesiones renales, cansancio, desorientación, alteraciones del ritmo cardíaco, náuseas y vómitos.
  • Debido a la producción de gran cantidad de paraproteínas puede aumentar en gran medida el contenido en proteínas de la sangre. Como una parte de la proteína se elimina a través del riñón, pueden obstruirse los túbulos renales, lo que afecta a la función renal.
  • Hay muchas formas conocidas del mieloma múltiple, que se distinguen por la estructura de los anticuerpos producidos.
  • Un mieloma múltiple puede evolucionar durante años sin síntomas apreciables. Los efectos aquí descritos de la enfermedad aparecen por regla general al cabo de un proceso patológico avanzado.
  • El porqué de la aparición de un mieloma múltiple no está todavía claro hasta el momento.
  • Aunque la enfermedad sea algo más frecuente en familiares cercanos (padres/hermanos), el mieloma múltiple no es una enfermedad hereditaria en sentido estricto.